Cursele din Georgia sugerează că candidații buni pot învinge reflexele partizane

Stacey Abrams, the Democratic nominee for governor, speaks to delegates at the state Democratic Party's convention in Columbus, Ga., on Saturday, Aug. 27, 2022. Policy victories for Democrats in Washington were made possible by the state's Senate winners in 2020. (David Walter Banks/The New York Times)Credit: New York Times / Redux / eyevineFor further information please contact eyevinetel: +44 (0) 20 8709 8709e-mail: info@eyevine.comwww.eyevine.com

Statele Unite ale Americii

| Heisman se amestecă

Cursele din Georgia sugerează că candidații buni pot învinge reflexele partizane

De ce Raphael Warnock are o șansă mult mai roz decât Stacey Abrams

Few people au rezistat înfrângerii la fel de bine ca Stacey Abrams. În 2018, când a pierdut cursa pentru funcția de guvernator al Georgiei, un stat anterior solid republican, cu doar două puncte procentuale, a ajuns la nivel național și a devenit o icoană progresistă. Afirmația ei potrivit căreia Brian Kemp, pe atunci secretar de stat responsabil cu alegerile, i-a răpit victoria prin suprimarea agresivă a votanților a stârnit o mișcare în rândul democraților. O revanșă cu dl Kemp în 2022 era aproape prevestită. Din acest motiv, este cel mai bine urmărit dintre cele 36 de alegeri guvernamentale desfășurate în acest an. În ultimii patru ani, dna Abrams a fost sărbătorită și adorată. Pe Washington Post a publicat un profil lingușitor al ei, însoțit de o fotografie într-o pelerină de superwoman. Ea a curtat în mod deschis să fie contracandidata lui Joe Biden în 2020. La începutul acestui an, Star Trek a promovat-o în funcția de președinte al Pământului Unit, într-o apariție cameo (de asemenea, becapată).

Ascultați această poveste.

Bucurați-vă de mai multe materiale audio și podcast-uri pe iOS sau Android.

Browserul dvs. nu acceptă elementul <audio>.

Există totuși o problemă cu ascensiunea irezistibilă a doamnei Abrams. Ea ar putea pierde din nou în fața domnului Kemp – cu o marjă mai mare decât acum patru ani. La 12 octombrie, predicția FiveThirtyEight, un grup de prognoză electorală, este că dna Abrams va pierde cu șase puncte și are doar o șansă de victorie de 1 la 7. Acest lucru i-ar putea surprinde pe cei care își amintesc că Georgia a devenit albastră doar doi ani mai târziu (și acum un eon politic). În 2020, statul a acordat la limită votul său prezidențial domnului Biden. Doi democrați au câștigat alegerile din turul doi pentru Senat care au avut loc la 5 ianuarie 2021 – oferind partidului președintelui controlul unificat al Congresului cu o zi înainte ca susținătorii lui Donald Trump să ia cu asalt Capitoliul.

Multe s-au schimbat de la prima candidatură a dnei Abrams. Mediul național este mai puțin propice pentru democrați din cauza impopularității dlui Biden și a nemulțumirilor legate de inflație. Guvernatorul are un record de creștere economică pe care să candideze și a promovat creșterea cheltuielilor pentru școlarizare și poliție. Și dl Kemp s-a transformat, de asemenea, prin refuzul de a anula rezultatele alegerilor din statul său la îndemnul dlui Trump. Puțini republicani s-au ciocnit atât de tare cu fostul președinte și au trăit pentru a povesti. Faptul că dl Kemp l-a zdrobit cu ușurință pe candidatul Trumpian-Avenger în alegerile primare desfășurate în luna mai i-a consolidat poziția ca un fel de forță independentă, mai degrabă decât personajul arhiconservator pe care l-a jucat în 2018.

Pentru doamna Abrams, acest credit este excesiv. „Pur și simplu nu a comis trădare. Nu ar trebui să ridicăm în slăvi pe cineva pentru că nu este un piroman. Nu ar trebui să dai foc la casă”, spune ea. „Preocuparea mea profundă este că faptul că faptul că nu a comis trădare o dată a întunecat suprimarea foarte intenționată și de lungă durată a votanților”. Dna Abrams a refuzat să recunoască pierderea alegerilor din 2018. Unii au făcut comparații deloc măgulitoare cu acțiunile extreme ale domnului Trump în 2021, iar stângăcia a necesitat un fel de muncă de curățare. „Nu am contestat niciodată rezultatul. Dar ceea ce am contestat întotdeauna este accesul”, spune dna Abrams. Cu toate acestea, în alte interviuri, doamna Abrams a spus „am câștigat” și a descris concursul, printre altele, ca fiind „nu o alegere liberă sau corectă”, „aranjată” și „furată”.

Dezbaterea privind suprimarea votanților a fost reluată în mod continuu. Procesele intentate de doamna Abrams și de organizațiile afiliate acesteia împotriva domnului Kemp în legătură cu alegerile din 2018 se prelungesc de ani de zile. La 3 octombrie – anul acesta – un judecător federal numit de Barack Obama a respins în mod decisiv pretențiile restante potrivit cărora gestionarea de către dl Kemp a listelor electorale (etichetată drept „epurare”) și regula „potrivirii exacte” a semnăturilor de pe buletinele de vot prin corespondență ar fi încălcat fie legea din Georgia, fie Constituția. „Suprimarea alegătorilor a fost falsă de la bun început, cel puțin în cazul nostru”, a declarat Cody Hall, un purtător de cuvânt al campaniei dlui Kemp. Iar acuzația „și-a pierdut acum din potență, deoarece am avut o prezență record la vot în 2020 și 2021. Presei i s-a vândut un proiect de lege”. Aproape toți observatorii politici din Georgia se așteaptă la un alt an record de prezență la vot, în ciuda adoptării SB 202, o lege electorală republicană adoptată în 2021, în ciuda protestelor considerabile ale democraților.

Problema de data aceasta ar putea fi mai cotidiană: nu sunt suficiente voturi. Doamna Abrams s-a confruntat cu sondaje îngrijorătoare care arată nu numai un avans considerabil pentru domnul Kemp, ci și niveluri neașteptat de scăzute de sprijin în rândul alegătorilor afro-americani, care reprezintă fundamentul coaliției democrate. Un sondaj recent realizat de Universitatea din Georgia, care o arăta cu zece puncte în minus, a constatat că 81% dintre alegătorii de culoare intenționau să o susțină pe dna Abrams, 8% intenționau să voteze pentru dl Kemp și 10% erau încă indeciși. „Mă descurc la fel de bine cu voturile negrilor ca și în 2018”, spune ea categoric.

Această dezbatere se află în centrul teoriei de schimbare a dnei Abrams. Mașina formidabilă de participare la vot pe care a construit-o, a cărei putere a fost apreciată de republicani doar cu întârziere, a fost creditată cu transformarea Georgiei în albastru. Progresiștii susțin adesea că victoria poate fi obținută prin atragerea tinerilor americani și a alegătorilor non-albi care răspund la idei politice îndrăznețe și la implicarea frecventă. Oricât de mult succes a avut doamna Abrams, creșterea participării non-albe nu poate explica pe deplin înclinarea treptată a statului către democrați. Datele oficiale sugerează că ponderea electoratului de culoare a fost de 27,6% în 2016 – când Hillary Clinton a pierdut cu 5,2 puncte – și de 27,3% în 2020, când dl Biden a câștigat cu doar 0,24 puncte. Atractivitatea crescândă a democraților în suburbii a contribuit, de asemenea, la acest lucru. Priviți cele trei comitate ale statului din afara orașului Atlanta-Gwinnett, Cobb și DeKalb. Democrații au capturat acolo 62% din voturile partidelor majore în 2016, 65% în competiția pentru guvernator în 2018 și 67% în turul doi al Senatului în 2021.

Partizanatul stabilește nivelul de bază al sprijinului pentru candidați, pe care aceștia pot încerca să îl depășească printr-o strategie de campanie inteligentă și prin argumente politice. O comparație cu cealaltă cursă de marcă din stat, cea pentru senator, face acest lucru mai clar. Raphael Warnock, democratul în funcție, are șanse mult mai mari decât dna Abrams. Există două motive pentru acest lucru. Cota sa de voturi din partea afro-americanilor, conform sondajului Universității din Georgia, este cu opt puncte mai mare, de 89%. Iar votul split-ticket, considerat pe cale de dispariție, rămâne o forță suficient de puternică. Uneori, acest lucru reflectă o preferință pentru cei în funcție. Cel mai adesea reflectă punctele forte și punctele slabe ale candidaților individuali.

Herschel Walker, o fostă legendă a fotbalului american la Universitatea din Georgia, care a câștigat Trofeul Heisman pentru jucătorul anului, a desfășurat cea mai dezastruoasă campanie a anului. În afară de o înțelegere șubredă a politicii care se apropie de absurd („aerul nostru bun a decis să plutească în aerul rău al Chinei” este un rezumat potrivit al înțelegerii sale despre poluare), dl Walker a fost asaltat de scandal după scandal. Cel mai recent este o acuzație potrivit căreia ar fi plătit pentru un avort în urmă cu mai bine de un deceniu, în ciuda opoziției sale declarate față de avort chiar și în caz de viol și incest.

Dezmințirile domnului Walker au fost mai degrabă slabe. Propriul său fiu a declarat, la scurt timp după ce povestea a fost publicată, că tatăl său „minte și își bate joc de noi”. Tirada a continuat: „Nu ești un „om de familie” când ne-ai părăsit pentru a te culca cu o grămadă de femei, ne-ai amenințat cu moartea și ne-ai făcut să ne mutăm de 6 ori în 6 luni fugind de violența ta”, a scris el pe Twitter.

Drept urmare, cele două curse ar putea duce la o decizie divizată neașteptată. Charles Bullock, un politolog, spune că o proporție considerabilă de republicani – între 6% și 10% – le spun sondajelor că vor vota pentru dl Kemp, dar nu și pentru dl Walker. Dar partidul nu a arătat niciun apetit pentru a-l abandona, în ciuda frământărilor ocazionale ale republicanilor cu privire la declinul valorilor familiale. „Sprijinul republicanilor pentru Herschel Walker nu înseamnă susținerea lui Herschel Walker. Ei susțin partizanatul. Ei susțin ideea de oricine altcineva în afară de un democrat”, spune Leo Smith, un consultant republican din Atlanta. Acest punct de vedere a fost exprimat și mai fin de Dana Loesch, o prezentatoare de radio de dreapta. „Nu-mi pasă dacă Herschel Walker a plătit pentru a avorta pui de vulturi pe cale de dispariție. Vreau controlul Senatului”.

Sondajele de opinie îl plasează în linie pentru un final strâns, chiar dacă contrastul cu dl Warnock, un reverend și un orator talentat, este condamnabil. În cazul în care niciun candidat nu obține majoritatea absolută a voturilor, câștigătorul ar urma să fie decis în cadrul unui tur de scrutin pe 6 decembrie. Având în vedere alegerile strânse pentru Senat din alte state, controlul camerei ar putea depinde din nou de rezultatul unui tur de scrutin ciudat în Georgia. Un stat deja inundat de publicitate politică – despre care se preconizează deja că se va ridica la 575 de milioane de dolari – ar trebui apoi să suporte încă câteva săptămâni.

Rămâneți la curent cu politica americană cu Checks and Balance, buletinul nostru informativ săptămânal destinat exclusiv abonaților, care analizează starea democrației americane și problemele care contează pentru alegători.

Acest articol a apărut în secțiunea Statele Unite ale Americii din ediția tipărită sub titlul „Heisman Shuffle”