Elveția este un model de stat multilingv

Cultură

| Johnson

Elveția este un model de stat multilingv

Dar nu este unul ușor de imitat

EUROPE Is the acasă a ideii că oamenii care se consideră o națiune ar trebui să aibă o țară. Și foarte des aceste țări s-au văzut pe ele însele din punct de vedere lingvistic: Franța este patria celor care vorbesc franceza, și așa mai departe. Aceasta a fost întotdeauna o simplificare. Dar un stat, o națiune și o limbă rămân un ideal platonic.

Ascultați această poveste.

Bucurați-vă de mai multe materiale audio și podcast-uri pe iOS sau Android.

Browserul dvs. nu acceptă elementul <audio>.

Ceea ce face cu atât mai ciudat faptul că, în inima Europei, o națiune într-un singur stat este unul dintre cele mai fericite și mai reușite locuri multilingve de pe Pământ. Elveția, care are o populație comparabilă ca mărime cu cea a Ungariei sau a Austriei, are patru limbi oficiale și, dincolo de acestea, o varietate locală uriașă.

Aproximativ 60% dintre elvețieni vorbesc germana ca limbă maternă; dar dacă ați studiat limba lui Goethe la Hamburg sau Hanovra, mult noroc în a înțelege o conversație între elvețieni. „Schwyzerdütsch” local este atât de departe de standard încât copiii care îl vorbesc trebuie să învețe germana înaltă la școală. Dar elvețienii sunt mândri de germana lor, care poate fi chiar extrem de diferită de la o vale la alta. Un director executiv german din Geneva spune că, atunci când vizitează Zurich, consideră adesea că este mai practic să vorbească în engleză.

Puțin peste 20% dintre elvețieni vorbesc franceza, următoarea limbă ca importanță. Apoi mai este italiana, vorbită de doar aproximativ 8% din populație și, cel mai remarcabil, româna, o limbă romanică care este limba maternă a doar aproximativ 0,5% dintre elvețieni. Cu toate acestea, toate trei, alături de germană, sunt limbi oficiale ale țării. Italiana vorbită este adesea o varietate locală, iar chiar și micuța romaniță are dialecte foarte divergente. Un românofon spune că, atunci când era în armată, îi era mai ușor să folosească germana cu camarazii românofoni decât ceea ce era în mod teoretic limba lor comună.

Cum poate o țară atât de diversă din punct de vedere lingvistic să funcționeze și chiar să fie una dintre cele mai bogate din lume? François Grin de la Universitatea din Geneva spune că acest lucru se datorează unui mit național, conform căruia „Elveția funcționează nu în ciuda, ci datorită multilingvismului său”. Ideea mitului, spune el, nu este că este adevărat (sau fals), ci că este util. Elvețienii se străduiesc din greu să îl mențină.

În mod tradițional, elevii elvețieni studiau ca primă limbă străină limba națională imediat următoare după limba lor. Vorbitorii de italiană învață adesea atât germana, cât și franceza (și românașii, tot atâtea). Iar engleza este predată în toate școlile, precum și se aude frecvent pe străzile celor mai internaționale orașe, Geneva și Zurich. Elveția este, de asemenea, generoasă cu cei mulți care vorbesc încă o limbă; de exemplu, Geneva își pune la dispoziție școlile pentru predarea portughezei după orele de curs pentru marea populație de origine portugheză. Copiii imigranților stăpânesc de obicei limba locală dominantă, chiar și elvețianul-german, care nu este predat în mod oficial.

Dar acest lucru nu face din fiecare elvețian un paragon poliglot. Cheia funcționării Elveției este principiul teritorialității: în majoritatea celor 26 de cantoane, o singură limbă este cea care domină. (Trei cantoane sunt bilingve în germană și franceză, iar Graubünden este trilingvă în italiană, romană și germană). Această teritorialitate poate fi coercitivă – instanțele elvețiene au constatat că cantoanele pot interzice ca elevii să fie educați în principal într-o altă limbă națională chiar și în școli private. Forța acestui principiu înseamnă că unii elvețieni care nu au trăit în afara regiunii lor de origine nu vor putea niciodată să stăpânească pe deplin o altă limbă națională.

Iar în ultimele decenii, multe dintre cantoanele vorbitoare de limbă germană, după Zurich, au zdruncinat modelul elvețian prin introducerea limbii engleze înaintea limbii franceze ca primă limbă străină învățată în școli. Deoarece nici elvețienii nu reușesc cu ușurință să gestioneze trei sau patru limbi (reamintind că germana elvețiană și germana înaltă sunt destul de distincte), acest lucru înseamnă că mulți din Elveția germanofonă nu stăpânesc franceza dacă se concentrează pe engleză.

Dar chiar dacă fiecare elvețian în parte nu este o cabină de interpret ambulant, țara rămâne profund angajată în modelul său multilingv. Acesta nu este unul ușor de copiat: Elveția este produsul unor cantoane puternic independente care s-au unit în confederație pentru beneficii reciproce, considerându-se în același timp suverane. Țara trebuie să respecte localismul, altfel nu ar exista.

Acestea fiind spuse, majoritatea statelor europene sunt amalgamări a ceea ce au fost cândva și unități mai mici. Adesea, poveștile lor fondatoare sunt că erau destinate să fie unite, inclusiv prin limbă. Acestea ar putea învăța de la Elveția, a cărei poveste națională susține că unitatea și uniformitatea nu sunt același lucru.

Citiți mai multe de la Johnson, editorialistul nostru despre limbă:
Traducerea numelor regale este o relicvă a istoriei europene (22 septembrie)
Lupta pentru păstrarea limbilor regionale (25 august)
Ar trebui ca „date” să fie la singular sau la plural? (11 august)

Acest articol a apărut în secțiunea Cultură a ediției tipărite sub titlul „Din una, multe”