O dispută pe tema antisemitismului duce la o anchetă dramatică și profundă

Cultură

| Povestea din spate

O dispută pe tema antisemitismului duce la o anchetă dramatică de căutare

După un scandal, Teatrul Royal Court pune în scenă o lecție de încredere

In anii ’60, când cenzura încă supraveghea scena britanică, poliția era un vizitator obișnuit al Teatrului Royal Court. În mod scandalos, acesta a încălcat interdicțiile privind „Saved”, o piesă în care un copil este ucis cu pietre, și „Early Morning”, care o face pe regina Victoria lesbiană. Aceste și alte controverse legendare au apărut din cauza ambițiilor radicale ale teatrului. Cea care l-a lovit toamna trecută, în schimb, a fost involuntară și rușinoasă. Cu toate acestea, a dus la lecții importante în materie de prejudecăți și, la fel de urgent, de dialog.

Ascultați această poveste.

Bucurați-vă de mai multe materiale audio și podcast-uri pe iOS sau Android.

Browserul dvs. nu acceptă elementul <audio>.

„Rare Earth Mettle”, care a avut premiera în noiembrie, a prezentat un magnat megaloman al cărui nume, înainte de un scandal, urma să fie Hershel Fink. Personajul nu era evreu, dar numele era în mod clar evreu. Pentru evrei, contextul a acutizat înțepătura acestei legături vechi și defăimătoare cu bogăția rapace. În ciuda locației sale șic în Londra, Royal Court este strâns asociată cu stânga britanică – care, din 2015 până în 2020, când Jeremy Corbyn a condus Partidul Laburist, a devenit ea însăși strâns asociată cu antisemitismul. Unii luptători de clasă care vedeau capitalismul ca pe o conspirație au trecut implicit la credința în una evreiască. Convinși de virtutea lor morală, unii nu au putut vedea bigotismul din opiniile lor despre bani și putere.

Royal Court și-a cerut scuze pentru „prejudecata inconștientă”. După ce s-a aflat că îngrijorările persoanelor din interior cu privire la nume au fost ignorate, și-a cerut scuze din nou. A fost efectuată o anchetă; personalul a fost instruit. Dar povestea nu s-a încheiat aici.

Vicky Featherstone, directoarea artistică, spune că ea și Tracy-Ann Oberman, un actor și opozant vocal al antisemitismului, au discutat deja despre o piesă de teatru despre ascensiunea acestuia în stânga. Scandalul le-a accelerat planul. Rezultatul, care se joacă acum, este „Jews. În propriile lor cuvinte”.

După cum spune doamna Featherstone, nu există nicio restricție. Mai întâi vine o scenă de creație trăsnită, creația fiind Hershel Fink. Ce caută el acolo? „Pentru că voiai să fii un miliardar corupt și manipulator”, trâmbițează vocea lui Dumnezeu. „Și ți-au dat un nume evreiesc”. Fink încearcă să intervină. „Vrei să spui”, spune vocea, de ce o „instituție luminată și progresistă ar desfășura un stereotip atât de evident și de vechi?”.

Textul este scris de Jonathan Freedland, un eminent jurnalist evreu de stânga, care a fost convins că teatrul era „all in”. Acesta împletește interviuri cu o duzină de evrei britanici, printre care se numără doamna Oberman, politicieni, scriitori, un asistent social și un pictor-decorator (interpretat aici de actori evrei). Documentul menționează o altă criză la Royal Court, cu privire la spectacolul „Șapte copii evrei”, prezentat în 2009. Dar se deschide pentru a examina prejudecățile de stânga în general, descendența calomniilor antisemite, cum ar fi calomnia sângelui, și modul în care acestea s-au infiltrat în eter. Dl Freedland spune că a urmărit să arate prăpastia dintre „evreii” din legendele otrăvitoare și evreii reali, care trăiesc cu efectele acestor fantezii.

Este, de asemenea, foarte amuzant. Decoratorul spune că colegii săi „nu înțeleg de ce nu sunt avocat… De fapt, mama mea nu înțelege de ce nu sunt avocat”. O parte din umor este de genul sumbru care se găsește în conspirațiile absurde. Într-un număr de cor scris de dl Freedland care îl canalizează pe Mel Brooks, refrenul caustic este: „Evreii au făcut-o”.

Lucrurile mici sunt legate de lucrurile mari; aceasta face parte din mesaj. Un afront la teatrul de casă al stângii britanice a apelat la insulte vechi de secole care au contribuit la suferințe îngrozitoare și, da, chiar la Holocaust, care se profilează la marginea acestor povești și vieți. Nu toată lumea vrea să audă acest avertisment. Dna Featherstone spune că teatrul primește genul de abuzuri antisemite și trolling pe care unele dintre personaje le descriu („A fost o mare curbă de învățare”). Dar piesa are și un alt punct de vedere, plin de speranță.

Atunci când disputele despre prejudecăți sau prejudecăți izbucnesc în instituțiile culturale, așa cum se întâmplă adesea în aceste zile, răspunsul poate fi limitat și defensiv – niște bătăi de piept birocratice, o schimbare a repertoriului sau a distribuției pentru a se potrivi cu voci și talente neglijate. Tipul de critică profundă de care dă dovadă Royal Court, nu în ultimul rând în ceea ce privește propriile sale deficiențe, este neobișnuit.

Ea se bazează pe atitudini umane care au ajuns să pară rare: o prezumție de bunăvoință sau, altfel spus, de încredere – din partea teatrului, a domnului Freedland, a persoanelor intervievate, a actorilor și a publicului – plus credința că, dacă erorile lor sunt explicate, oamenii pot alege să facă mai bine. Absorbția miturilor din lumea din jurul tău „nu te face o persoană rea”, spune o figură iertătoare de pe scenă. În seara de după Rosh Hashanah, Anul Nou evreiesc, Curtea Regală a servit publicului tort de miere, un simbol tradițional al speranței pentru un viitor colectiv dulce.

Citiți mai multe din Back Story, rubrica noastră despre cultură:
Va mai fi cineva vreodată la fel de celebru ca Marilyn și Elvis? (28 sept.)
„The Waste Land” este un studiu de caz al marii arte realizate de artiști cu defecte (17 septembrie)
Vacanța de vară s-a încheiat. Dar de ce să mai pleci? (31 august)

Acest articol a apărut în secțiunea Cultură a ediției tipărite sub titlul „Leacul vorbitor”