Vladimir Putin spune că infrastructura energetică mondială este „în pericol”

VIDEO AVAILABLE: CONTACT INFO@COVERMG.COM TO RECEIVEThese remarkable images and video show a leak in the Nord Stream pipelines in the Baltic Sea on Tuesday (27September2022).Nord Stream 1,which was built in 2011, took gas from Russia to Germany and on to Europe until Russian officials shut it down ?indefinitely? earlier this month. The footage was taken by a Danish Defence helicopter.In a statement, the Danish military said: ?Following the three gas leaks on the Nord Stream gas pipelines in the Baltic Sea, prohibition zones have been established around the leaks for the sake of the safety of ship and air traffic.Work on Nord Stream 2 was suspended as Russia prepared to invade Ukraine in February.-PICTURED: Nord Stream Pipeline Leaking Into The Baltic Sea-LOCATION: Denmark Denmark-DATE: 27 Sep 2022-CREDIT: Danish Defense/Cover Images/INSTARimages.com

Internațional

| Sabotaj pe mare

Vladimir Putin spune că infrastructura energetică mondială este „în pericol”

El ar ști. Iar infrastructura de internet este și ea vulnerabilă

On octombrie 12th Vladimir Putin, președintele Rusiei, a dat un avertisment amenințător. Infrastructura energetică din întreaga lume este acum „în pericol”, a spus el. Avertismentul dlui Putin a venit la o lună după ce exploziile au distrus Nord Stream 1 și 2, o pereche de gazoducte care merg din Rusia spre Europa pe sub Marea Baltică. Conductele nu erau folosite în acel moment. Dar rupturile au lăsat coloane de metan care au bubuit la suprafață timp de câteva zile.

Avertismentul domnului Putin a fost un studiu de chutzpah. Rusia neagă responsabilitatea pentru explozii. Dar puțini se îndoiesc că Kremlinul a făcut-o. Acesta s-a folosit de întreruperea livrărilor de gaz, sau de amenințarea cu acestea, pentru a încerca să șantajeze Europa încă din primele zile ale invaziei sale în Ucraina. Atacurile au avut loc chiar în momentul în care Rusia își intensifica războiul, mobilizând rezerviști, anexând teritorii și lansând amenințări nucleare. Incidentul a atras atenția atât asupra importanței infrastructurii subacvatice, cât și asupra dificultății de a o proteja.

Conductele și cablurile submarine au proliferat de când a fost instalat primul, în 1850. În Europa, conductele sunt conducte vitale pentru energie. Unele, cum ar fi cele două racorduri Nord Stream, aduc gaze din Rusia; altele duc petrolul și gazele din Marea Nordului la țărmul Marii Britanii, Țărilor de Jos și Norvegiei. Cablurile electrice submarine permit țărilor să facă schimb de energie. La nivel global, conductele de energie sunt eclipsate de conductele pentru biți și octeți. TeleGeography, o firmă de analiză a datelor, estimează că există peste 530 de cabluri submarine de telecomunicații active sau planificate în întreaga lume. Cu o lungime de peste 1,3 milioane de kilometri, acestea transportă 95% din traficul de internet din lume (a se vedea harta).

Oficialii occidentali sunt îngrijorați de faptul că o astfel de infrastructură reprezintă o țintă suculentă pentru Rusia și pentru alții. Aceste preocupări sunt anterioare războiului din Ucraina. „Vedem acum o activitate subacvatică rusă în apropierea cablurilor submarine pe care nu cred că am mai văzut-o vreodată”, a susținut contraamiralul Andrew Lennon, pe atunci comandant al NATO forțelor submarine, în 2017. În luna ianuarie a acestui an, amiralul Tony Radakin, șeful Statului Major al Apărării din Marea Britanie, a remarcat o „creștere fenomenală” a activității subacvatice a Rusiei în ultimii 20 de ani. Nu există exemple recente dovedite de tăieri de cabluri sponsorizate de stat. Dar zvonurile abundă. În noiembrie 2021, cablurile care deserveau senzorii acustici subacvatici din largul coastei nordice a Norvegiei – o zonă frecventată de submarinele rusești – au fost tăiate.

Oficialii occidentali spun că o sursă specială de îngrijorare este Direcția principală de cercetare a adâncurilor marine a Rusiei, cunoscută sub acronimul rusesc GUGI. Dispune de o varietate de nave spion și submarine specializate – în special de Belgorod, cel mai mare submarin din lume, pus în funcțiune în iulie – care poate lucra în ape neobișnuit de adânci. Acestea pot desfășura scafandri, mini-submarine sau drone subacvatice, care ar putea fi folosite pentru a tăia cabluri. În 2019, un incendiu la bordul Losharik, unul dintre GUGI‘s mini-submarine, a ucis 14 ruși în Marea Barents. Faptul că toți erau ofițeri a indicat natura specializată a activității organizației.

Totuși, șmecheria cablurilor nu este o invenție rusească. Primul act de tăiere de cabluri militare a avut loc în 1898, în timpul războiului hispano-american, spune John Ferris, istoric la Universitatea din Calgary. Una dintre primele acțiuni ale Marii Britanii în timpul primului război mondial a fost ruperea cablurilor de telecomunicații germane instalate peste Atlantic. Germania a răspuns cu atacuri asupra cablurilor aliate din Oceanul Pacific și Oceanul Indian.

Mai recent, spionajul a fost la ordinea zilei. Ivy Bells, o operațiune americană de amplasare a unor dispozitive de ascultare pe legăturile de comunicații subacvatice sovietice, inclusiv în Marea Okhotsk, a fost expusă în 1980. În 2013, Edward Snowden, un contractor al Agenției Naționale de Securitate (NSA), agenția americană de informații, a dezvăluit că un proiect anglo-american a interceptat cel puțin 200 de cabluri de fibră optică din întreaga lume.

Și alte țări se implică în această acțiune. Într-un discurs ținut la 11 octombrie, Sir Jeremy Fleming, șeful Government Communications Headquarters, agenția britanică de informații în materie de semnale, a declarat că China încearcă „să orienteze fluxurile internaționale de date din jurul regiunii Indo-Pacific către platforme de interceptare din China”. În 2020, Departamentul de Justiție al Americii a recomandat să nu se permită Pacific Light Cable Network, un proiect comun între firme americane și chineze, să conecteze America cu Hong Kong. Potrivit acestuia, China urmărea să transforme Hong Kong-ul într-un „hub dominant” pentru interceptarea traficului.

Dar, în urma exploziilor de la Nord Stream, sabotajul este o preocupare mai imediată decât spionajul. Atacurile au impulsionat crearea de capacități pentru a depista amenințările subacvatice și pentru a le răspunde (sau, ceea ce se afirmă mai rar, pentru a permite atacuri asupra infrastructurii unui rival). La 4 octombrie, Marea Britanie a confirmat că va achiziționa două „nave de cercetare oceanică cu roluri multiple” care transportă senzori avansați și drone subacvatice. Franța și-a publicat propria strategie de război pe fundul mării în februarie. Ca o declarație de intenție, la 15 februarie a trimis un locotenent la peste 2.100 de metri sub apă – la o adâncime mult mai mare decât cea la care pot merge submarinele convenționale – pentru a efectua o inspecție simbolică a unui cablu.

Cu toate acestea, fundul mării nu se pretează la control. O lucrare publicată anul trecut despre robotica militară rusă de către Centrul Internațional pentru Apărare și Securitate, un think-tank estonian, nota că Estonia și alte state baltice aveau doar o înțelegere limitată a ceea ce se întâmpla sub Marea Baltică din cauza ciudățeniilor hidrologice, a numărului redus de platforme de supraveghere și a schimbului limitat de informații între țări. Concluzia a fost, probabil, prevăzătoare: „Ar fi dificil să prevenim că Rusia [drones] desfășurate în apele internaționale să deterioreze infrastructura submarină critică”.

Acest lucru nu înseamnă că provocarea unor astfel de daune este simplă. Cablurile și conductele ar putea fi deteriorate de atacuri cibernetice, spun oficialii familiarizați cu această problemă. Dar, în practică, majoritatea atacatorilor vor trebui să se apropie fizic. Primul pas într-o misiune de sabotaj este găsirea țintei. În cazul conductelor mari și grele, care sunt realizate de obicei din secțiuni metalice căptușite cu beton, acest lucru este relativ ușor. Cablurile de comunicații mai vechi, fiind mai mici și mai ușoare, se pot deplasa odată cu curenții. Cele mai noi sunt adesea îngropate, spune Srinivas Siripurapu, șeful departamentului de cercetare și dezvoltare al Prysmian Group, cel mai mare producător de cabluri din lume.

De asemenea, este din ce în ce mai posibil ca operatorii să detecteze manipulările. Dl Siripurapu spune că mai mult de jumătate din noile proiecte ale firmei sale includ „detectarea distribuită a fibrelor optice”, care poate detecta vibrații în cablu sau modificări ale temperaturii acestuia. Dar acest lucru nu va dezvălui dacă problema este un eveniment geologic sau o dronă curioasă – sau ce țară ar fi putut să o trimită. Atribuirea subacvatică este lentă și dificilă. Anchetatorii nu au putut inspecta conductele Nord Stream până când scurgerile de gaz nu s-au diminuat. Încă nu au reușit să găsească o armă fumegândă (sau cel puțin nu una pe care să o fi dezvăluit). Iar trimiterea unei nave să investigheze un accident în mijlocul Atlanticului ar fi mult mai dificilă decât să o facă în apele puțin adânci ale Mării Baltice.

Cu alte cuvinte, atacatorii hotărâți au șanse să treacă. Efectele unui atac reușit vor fi diferite. Conductele și cablurile electrice submarine sunt puține la număr. Dacă una este aruncată în aer, gazul, petrolul sau electricitatea nu pot fi redirecționate cu ușurință prin alta. Cablurile de comunicații sunt diferite. Internetul a fost conceput pentru a permite ca datele să circule pe căi alternative în cazul în care una dintre ele este blocată.

Și, cel puțin în ceea ce privește conexiunile dintre țările mari, există o mulțime de alternative. Cel puțin 18 cabluri de comunicații leagă America și Europa. Australia are 16 conexiuni prin cablu cu alte țări. Două duzini de cabluri pornesc de pe coasta de vest a Americii și traversează Pacificul. Aceste cifre includ cablurile cunoscute; armatele și agențiile de spionaj stabilesc altele a căror localizare nu este făcută publică (deși navele care le instalează pot fi ocazional văzute pe site-urile de urmărire a navelor).

„Există o redundanță semnificativă pe aceste rute”, spune David Belson, șeful departamentului de cunoaștere a datelor de la Cloudflare, o mare firmă de infrastructură care ajută la distribuirea traficului pe internet. Traficul poate fi redirecționat între ele relativ ușor. În luna iunie, atunci când AAE-1 și SMW-5 cabluri, care se întind din Franța până la Hong Kong și, respectiv, Singapore, au fost întrerupte, traficul a fost afectat doar pentru patru ore înainte de a reveni la normal.

Mulți oficiali europeni susțin că exploziile de la Nord Stream ar trebui totuși să servească drept semnal de alarmă. În urma atacurilor, Ursula von der Leyen, președinta Comisiei, a propus teste de stres pentru infrastructura digitală și energetică offshore și supravegherea prin satelit pentru a detecta navele suspecte. „Infrastructura critică este noua frontieră a războiului”, a susținut ea câteva zile mai târziu. „Iar Europa va fi pregătită”.

Bart Groothius, un olandez EUROPARLAMENTAR, care a militat pe această temă timp de mulți ani, spune că propunerile doamnei von der Leyen nu merg suficient de departe. Chiar dacă companiile detectează întreruperi ale cablurilor, spune el, acestea nu le raportează întotdeauna. „Nu există nicio instituție colectivă care să înregistreze toate incidentele care au loc și ce se află în spatele lor – nu avem nicio statistică în spate.” Elisabeth Braw de la American Enterprise Institute, un think-tank, este de acord. Ea spune că problema cade adesea în decalajul dintre sectorul privat și cel public.

Unele țări încearcă să reducă acest decalaj. Departamentul de energie al Americii poartă un dialog regulat cu firmele energetice, spune dna Braw. În iulie, marina italiană a declarat că lucrează cu Sparkle, o companie italiană de telecomunicații, pentru a efectua „recunoaștere și monitorizare comună” a cablurilor sale submarine. The Economist înțelege că serviciile de securitate din Marea Britanie păstrează un contact regulat cu operatorii de cablu.

Reziliența poate oferi cea mai bună apărare. În urma invaziei Rusiei în Ucraina, Europa s-a grăbit deja să dezvolte mai mult din infrastructura necesară pentru a importa gaz natural lichefiat, care nu este livrat prin conducte, ci este transportat cu cisterne din țări precum America și Qatar. Iar cablurile de telecomunicații, cel puțin, pot fi reparate relativ repede. Phil Walker, șeful Pharos Offshore Group, care a întins peste 160.000 km de cabluri submarine, consideră că navele de reparații pot repara de obicei cablurile rupte în termen de două săptămâni de la apariția unei defecțiuni.

Problema este că profiturile din instalarea cablurilor le-au depășit pe cele din întreținerea cablurilor, ceea ce a dus la o scădere relativă a numărului de nave de reparații. Dacă mai multe cabluri ar fi lovite deodată, spune dl Walker, această penurie s-ar simți. Navele spion și dronele de mare adâncime pot fi atrăgătoare. Dar cheia rezilienței subacvatice ar putea fi un stoc bun de cabluri de rezervă și navele care să le instaleze. „Este un pic de artă”, adaugă dl Walker, „dar nu s-au schimbat prea multe în cei 30 și ceva de ani de când fac acest lucru”.

Acest articol a apărut în secțiunea Internaționale a ediției tipărite sub titlul „Sabotaj pe mare”